普洱茶属于哪一类茶?

这个有问题有好多朋友聊过,一直没有一个统一的说法。普洱茶(Puertea)因其独特的品质以及多种保健功效,加上有相当多的社会资本助力,逐渐为大家所熟知。不过,一个颇有争议但也有趣的话题是,普洱茶究竟属于六大茶类中的哪一类呢? 有的认为普洱茶就是黑茶,有的认为普洱茶是与黑茶完全不同的茶类,有的甚至提出普洱茶应单独成为一种茶类而列为第七大茶类。

大家说的都有道理。

我是觉得钱钟书在《围城》火了之后说的那句话比较有道理:“假如你吃了鸡蛋,觉得好吃就行了。何必要看生蛋的鸡是什么样子?”

茶叶在茶农生产过程和消费者销售过程中制作工艺和消费者口感的不断推动下,会有不同的变化,包括茶树品种、制作工艺等,比如武夷山的大红袍,最初的版本可能只有寥寥几个品种,不断的有性繁殖和人工培育的过程中,现在记载在册的大红袍品种已经有上千种,目前来说水仙、肉桂在武夷山的众多茶叶中算是主力,有些品种慢慢的就消亡了,哪怕曾经可能也辉煌过,曾经的正山小种也是绿茶做法,不小心变红了,慢慢变成了红茶的鼻祖,所以茶叶的形态、做法都会在历史过程中进行演变。

这里也跟大家聊聊我们经常一起聊的关于普洱茶归类大致的情况

一、关于六大茶类的分类标准   

普洱茶究竟属于六大茶类的哪一类?既然我们是希望在“六大茶类”中给普洱茶一个定位,“六大茶类”的分类方法及标准是陈椽教授的理论,我们先看看陈椽教授划分六大茶类时所依据的基本标准。陈椽教授指出:“茶叶分类,应以制茶的方法为基础,茶叶种类的发展是根据制法的演变。”,“茶叶分类,其次要结合茶叶品质的系统性。” “茶类的发展历史先后,也可作为茶叶分类依据的参考。““根据制法和品质的系统以及应用习惯上的分类,按照黄烷醇类含量多少的次序,可以分为绿茶、黄茶、黑茶、白茶、青茶、红茶六大类……这样排列,既保留劳动人民创造的科学的俗名,分类通俗化,容易区别茶类性质,而且按照循序渐进的原则,以茶叶内在变化的简到繁、少到多,逐步发展的规律,加强了分类的系统性和科学性。”   

二、当今普洱茶的定义与品质特征分析   

1、目前国家标准的界定,根据国标GB/T22111-2008,目前普洱茶定义为:普洱茶是以地理标志保护范围内的云南大叶种晒青茶为原料,并在地理标志保护范围内采用特定的加工工艺制成,具有独特品质特征的茶叶,按其加工工艺及品质特征,普洱茶分为普洱茶(生茶)和普洱茶(熟茶)两种类型。定义中对普洱茶的地理区域、树种原料、加工工艺和品质特征四个方面提出了要求,但此处也并未明确指出普洱茶具体属于哪类茶。   

2、普洱生茶与普洱熟茶工艺与品质的异同:普洱生茶和熟茶都是由晒青毛茶加工而成,普洱熟茶比普洱生茶多了一道“渥堆”工序,这便使两者无论是品质还是内含物均发生了巨大变化。另外,普洱茶生茶在成型后还要经历一段长时间的“陈化”作用,这是六大茶类分类中所未涉及的。

三、黑茶的工艺及品质特征

陈椽教授六大茶类理论中对于黑茶的定义为“黑茶品质特点是叶色油黑或褐绿色,汤色深黄或褐红,要求黄烷醇类迟缓氧化。但黄烷醇的氧化主要不是靠酶促作用。一般黑茶制法的特点是堆积变色,分湿坯堆积变色、干坯堆积变色和成茶堆积变色。”“鲜叶杀青、揉捻后渥堆,为湿坯堆积变色,如黑砖、花砖茶等;半干毛茶渥堆为干坯堆积变色,如云南七子饼茶等;已做色的半成品蒸压成各种形状,经长时间的干燥过程中再起变化,加深色味为成茶堆积变色,如四川金尖、湖南安化茯砖茶等。“显然,上述列举的“如云南七子饼茶”,是指经过“渥堆变色”的类似现在国标的“普洱熟茶”而言。   

四、普洱茶到底属于什么茶类?综上所述不难得出如下判断:

第一,目前国标所界定的普洱茶,已无法直接按照陈椽教授的六大茶类分类方法简单将其归到哪一类,其根本原因是“普洱生茶”和“普洱熟茶”在制法和品质上所存在的巨大差异。   

第二,通过前面的梳理也不难看出,目前的普洱茶也并非是按照“六大茶类”分类法可以独立列为“第七大茶类”的茶,因为其制法和品质的差异并没有完全独立于“六大茶类”之外。   

第三,对于当年的普洱生茶和普洱熟茶,如果非要参照“六大茶类”的分类方法给其归类,当年的普洱(生)茶可以归到绿茶类,当年以及陈年的普洱(熟)茶归到黑茶类。当年的普洱(生)茶以当年的晒青毛茶为原料经精制后蒸压而成,蒸压及随后的干燥过程对成品内质会产生一定的影响,但并没有到“变色”为“黑茶”的程度。与此变化略有相似之处的是茉莉花茶,拿以绿茶茶坯窨花加工而成的茉莉花茶为例,在经过数次窨花以及随后的干燥之后,其内质严格而言实际上与加工之初的绿茶茶坯已经发生了一定变化,但还是“绿茶的再加工茶”。   

第四,对于以一定年份的普洱(生)毛茶原料压制的茶,或者是存放若干年之后的普洱(生茶),则不容易简单将其归到六大茶类中的某一类,需要视其原料及成品内质变化也即“后发酵”程度而定。   

五、现在国标对于普洱茶工艺的界定是更宽了

普洱(生)茶的工艺也被包含了进来;对于产地的界定是更窄了——只有在“地理标志保护范围内”生产的茶叶才可能被称做普洱茶,而全部的“地理标志保护范围内”都属于云南。

所以其实我们现在很难将目前包括了普洱(生)茶和普洱(熟)茶的普洱茶简单直接的归到“六大茶类”中的某一类。普洱茶究竟属于六大茶类中的哪一类?这是一个需要基于普洱茶的制法与品质,按照六大茶类的分类标准进行对照思考的问题。当然大家一般还是习惯性把普洱归入黑茶系列。然而不管归入哪一类都不影响普洱茶的被人们的喜爱程度,茶叶分类的根本目的是为了加深对事物的认知与理解,茶叶的标准与工艺本身也存在一个动态演化的过程,而普洱茶的制法与工艺则是具体的事实存在,普洱茶的品质特色日益为广大消费者所认知和了解。

回到最前面钱钟书说的那句话:

“假如你吃了鸡蛋,觉得好吃就行了。何必要看生蛋的鸡是什么样子?”

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